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Ultima Modificación: 07-29-2014
Insignias de las misiones STS (Transbordador Espacial)

S.T.S - Space Transportation System

El programa STS (Space Transport System - Sistema de transporte espacial) empezo formalmente el 5 de Enero de 1972, cuando el entonces presidente de los E.E.UU, Richard Nixon, anunció que la NASA desarrollaría un vehículo espacial reutilizable. El objetivo del programa era la de ofrecer un medio de bajo costo para los vuelos espaciales, tanto para la NASA, el Departamento de Defensa Norteamericana, así como para instituciones comerciale o científicas.

Seis transbordadores fueron construidos:

Nombre Serie Fecha Obs. Status
ENTERPRISE OV-101 09-1976 Semi-Funcional, solo para pruebas Retirado
COLUMBIA OV-102 03-1979 Funcional Destruido
CHALLENGER OV-099 (STA-099) 07-1982 Pruebas de estrucutra, reconvertido Destruido
DISCOVERY OV-103 11-1983 Funcional Retirado
ATLANTIS OV-104 04-1985 Retirado(Última misión: STS-132 14/05/2010) Retirado
ENDEAVOUR OV-105 05-1991 Funcional (Reemplazo del Challenger) Retirado

Nombre Vuelos Duración Orbitas Mayor vuelo Primer Vuelo Ultimo Vuelo
STS Fecha STS Fecha
Columbia † 28 300d 17h 46m 42s 4,808 17d 15h 53m 18s STS-1 Apr 13, 1981 STS-107 † Jan 16, 2003
Challenger † 10 62d 07h 56m 15s 995 08d 05h 23m 33s STS-6 Apr 04, 1983 STS-51-L † Jan 28, 1986
Discovery 39 364d 22h 39m 29s 5,830 15d 02h 48m 08s STS-41-D Aug 30, 1984 STS-133 Feb 24, 2011
Atlantis 33 306d 14h 12m 43s 4,848 13d 20h 12m 44s STS-51-J Oct 03, 1985 STS-135 Jul 08, 2011
Endeavour 25 296d 03h 34m 02s 4,212 16d 15h 08m 48s STS-49 May 07, 1992 STS-134 May 16, 2011
Total 135 1330d 18h 9m 44s 21,158

Desde su primer vuelo en 1981 hasta su retiro programado en 2010, han pasado casi 30 años. La falta de un programa de reemplazo para el transbordador ha aplazado la fecha de retiro para mediados de 2011. La última misión programada será en Junio 28 del 2011, la misión STS-135 será llevada a cabo por el Atlantis, siendo su último vuelo y con ello el cierre del programa del transbordador espacial.